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La acuicultura cría peces con creces

La acuicultura representa casi la mitad (42,3%) de la producción mundial de pescado y marisco (218 millones de toneladas). España, es líder mundial en consumo de pescado y marisco: constituye el 25% del consumo. Canarias es la quinta región productora, detalla el doctor Serra en este artículo de su serie “Come con ciencia”. [En PELLAGOFIO nº130 (2ª época, junio 2024)].

Las Islas están diversificando su actividad. Las investigaciones indican que especies como el bocinegro y el sargo podrían ser viables para la producción, al igual que el abalón, el molusco más exclusivo y caro del mundo

Por LLUÍS SERRA
Catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública (Universidad de Las Palmas de Gran Canaria)

Ca acuicultura consiste en la cría de organismos acuáticos (peces, moluscos, algas, etc.) para consumo humano, similar a la cría de animales en granjas. Este proceso puede ser integral si abarca todo el ciclo biológico, o parcial si solo cubre algunas fases, generalmente el engorde de juveniles obtenidos del medio natural o por cría en cautividad.

En España, la acuicultura es una actividad que comenzaron a desarrollar los romanos en Los Baños de la Reina situados en El Campello (Alicante) y en Barbate (Cádiz). Más recientemente, comenzó en 1866 con la creación del Laboratorio Ictiológico de La Granja del Real Sitio de San Ildefonso y la primera piscifactoría de trucha en el Monasterio de Piedra, Aragón. Sin embargo, esta práctica tiene sus orígenes 3.500 años a.C. en China, con la cría de carpas.

El Parlamento Europeo ha aprobado un informe sobre acuicultura sostenible, que destaca su potencial para reducir la presión sobre mares y ríos

China lidera la producción mundial de acuicultura, seguida por Indonesia, India, Vietnam y Bangladesh. En términos de valor comercial, los cuatro primeros son China, India, Indonesia y Vietnam, pero en especies de bajo valor económico. Le siguen países como Noruega, Chile, Japón y Ecuador que sobresalen debido a su especialización en especies de alto valor como el salmón y el langostino.

En la UE, el 67% de los productos acuáticos son importados, resultando en un déficit comercial significativo. Para abordar esto, el Parlamento Europeo ha aprobado un informe sobre acuicultura sostenible, que destaca su potencial para reducir la presión sobre mares y ríos, aumentar el autoabastecimiento y generar empleo.

Actualmente, la acuicultura representa casi la mitad (42,3%) de la producción mundial de pescado (218 millones de toneladas). En España, un líder mundial en consumo de pescado y marisco, constituye el 25% del consumo. En nuestro país se cultivan unas 40 especies tanto marinas como continentales. No todas las especies marinas son aptas para cultivo, y la mayoría de la producción se destina a fines comerciales y alimentarios, aunque también tiene usos ambientales y de conservación.

Las especies principales de la acuicultura en el archipiélago canario son la lubina y la dorada. | FOTO ARCHIVO PELLAGOFIO (CEDIDA POR OCEANOGRÁFICA)
En Canarias, la acuicultura ha crecido significativamente, aprovechando las condiciones naturales de las islas, centrándose en la producción de peces marinos como la dorada y la lubina. La alimentación de acuicultura en Canarias, y en toda la UE, cumple con estrictas normativas legales y principios de desarrollo sostenible. Inicialmente, los piensos se fabricaban con harina y aceite de pescado, pero la investigación ha permitido combinar estos ingredientes con otros de origen terrestre, reduciendo la presión sobre el medio marino. Los piensos actuales contienen harinas y aceites vegetales y de pescado, complementados con elementos nutricionales de animales terrestres.

El instituto Ecoaqua (de la ULPGC) es un centro de excelencia que promueve la investigación y la formación en acuicultura sostenible y conservación marina, con proyectos nacionales e internacionales

Cada 30 de noviembre se celebra en España el Día de la Acuicultura, con eventos organizados por centros de investigación y empresas para promover esta actividad. En 2023, el Instituto Universitario de Investigación en Acuicultura Sostenible y Ecosistemas Marinos (Ecoaqua) de la ULPGC fue la Sede Nacional Acreditada para la realización de las actividades, incluyendo conferencias, degustaciones y premios.

El instituto Ecoaqua es un centro de excelencia que promueve la investigación y la formación en acuicultura sostenible y conservación marina, con proyectos nacionales e internacionales. Entre el 17 y el 20 de junio se celebra en la capital grancanaria el XIX Congreso Nacional en Acuicultura. No hay que olvidar que la Facultad de Ciencias del Mar de la ULPGC es la primera constituida en España y su elevado prestigio convoca a estudiantes de grado, máster y doctorado de toda España y de múltiples países extranjeros.

La acuicultura en Canarias enfrenta desafíos de gobernanza, a pesar de contar con planes de ordenación, debido a la burocracia y la compartimentación administrativa. La Estrategia Canaria de la Economía Azul (2021-2030) busca impulsar la acuicultura, pero requiere voluntad política para superar las barreras existentes.

El instituto Ecoaqua trabaja en proyectos de cooperación internacional para transferir tecnología y conocimiento acuícola a países en desarrollo, destacando Ghana y Ecuador entre otros muchos.

La burocracia ha hecho que Canarias pierda oportunidades en acuicultura, como un proyecto de pepino de mar que se trasladó a Andalucía

Según Apromar, la producción de peces marinos en España alcanzó 58.672 toneladas en 2022, con Canarias siendo la quinta región productora. El archipiélago tiene condiciones muy favorables para la acuicultura, como la cría de langostinos y peces marinos. Las especies principales en el archipiélago son la lubina y la dorada, con posibilidades de diversificación hacia algas, moluscos, y otros peces.

Las principales empresas de acuicultura en Canarias son Geremar, Aquanaria y AcuiPalma, que producen doradas y lubinas, con planes de diversificación hacia otras especies como el medregal. La burocracia ha hecho que Canarias pierda oportunidades en acuicultura, como un proyecto de pepino de mar que se trasladó a Andalucía. Empresas como Nueva Pescanova planean establecer granjas de pulpo en Las Palmas de Gran Canaria, a pesar de la oposición de grupos ecologistas. El instituto Ecoaqua colabora con la empresa en la elaboración de una guía de buenas prácticas que garantice su sostenibilidad y el bienestar animal, en base a criterios científicos.

La acuicultura en Canarias ya está diversificando su actividad para satisfacer las necesidades del consumidor, con experiencias en el cultivo de lubina ecológica y otros productos. Las investigaciones indican que otras especies como el bocinegro y el sargo podrían ser viables para la producción, al igual que el abalón, el molusco más exclusivo y caro del mundo. Además, se están desarrollando técnicas de cultivo en tanques de tierra para otros moluscos y macroalgas.

En general, la acuicultura permite asegurar un suministro regular de pescado de muy alta calidad, complementando las capturas de la pesca extractiva y respondiendo a la creciente demanda de productos pesqueros frescos, antaño abastecidos por nuestra menguada flota pesquera.

Y recuerden: Agua quiere el pez vivo; el muerto, vino.

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